经济学分为两个分支:微观经济学和宏观经济学。 微观经济学(microeconomics)研究家庭和企业如何做出决策,以及它们如何在市场上相互交易。 宏观经济学(macroeconomics)研究整个经济现象,包括通货膨胀、失业和经济增长。 一个微观经济学家可以研究租金控制对城市住房的影响、外国竞争对本国汽车行业的影响,或者接受义务教育对工人收入的影响。一个宏观经济学家可以研究政府借债的影响、经济中失业率随时间推移的变动,或者提高一国生活水平的不同政策。 宏观经济学的目标是解释同时影响许多家庭、企业和市场的经济变化。宏观经济学家解决各种各样的问题:为什么一些国家的平均收入高,而另一些国家的平均收入低?为什么一些时期物价上升迅速,而另一些时期物价较为稳定?为什么一些年份生产和就业扩张,而另一些年份收缩?如果可能的话,政府可以用什么方法来促进收入增长迅速、通货膨胀低和就业稳定呢?这些问题在本质上都是属于宏观经济的,因为这些问题涉及整体经济的运行。 由于整体经济只是在许多市场上相互交易的许多家庭和企业的集合,所以,微观经济学和宏观经济学密切相关。由于整体经济的变动产生于千百万个人的决策,所以,不考虑相关的微观经济决策而要去理解宏观经济的发展是不可能的。例如,宏观经济学家可能研究政府对个人所得税的减少对整个物品与劳务生产的影响。但是为了分析这个问题,他必须考虑所得税减少会如何影响家庭把多少钱用于购买物品与劳务的决策。 尽管微观经济学与宏观经济学之间存在固有的联系,但这两个领域仍然是不同的。由于它们强调不同的问题,且每个领域都有自己的一套模型,所以,通常是分别讲授的。……

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